Kształty płatków śniegu

Choć żaden z płatków śniegu nie jest dokładnie taki sam na poziomie molekularnym okazuje się, że wszystkie płatki śniegu są jednym z 35 różnych kształtów. Wystarczy spojrzeć na infografikę różnych kształtów płatków śniegu stworzoną przez nauczyciela chemii Andiego Brunning: http://www.compoundchem.com/wp-content/uploads/2014/12/The-Shapes-of-Snowflakes.png

Kształty płatków śniegu

Andiego Brunning wyróżnił osiem kategorii kryształów śniegu:

  • kryształy kolumnowe,
  • płaskie kryształy,
  • kombinacja kryształów kolumnowych i płaskich,
  • skupiska kryształów śniegu,
  • oszronione kryształy śniegu,
  • zalążki kryształów śniegu,
  • nieregularne kryształy śniegu,
  • inne stałe opady atmosferyczne.

Liczba kategorii kryształów śniegu stale wzrastała na przestrzeni lat. W pierwszych badaniach w 1930 roku kryształy zostały podzielone na 21 różnych kategorii w oparciu o kształt, w 1950 roku rozszerzono kategorie do 42, w latach 60-tych do 80, a ostatnio w 2013 roku do zdumiewającej liczby 121 kategorii.

Jak dokładnie płatki śniegu tworzą swoje niesamowite kształty?

Śnieg tworzą pojedyncze płatki śniegu, a życie takiego płatka rozpoczyna się wysoko w chmurach. Po pierwsze – by powstała śnieżynka potrzebna jest nie tylko woda i niska temperatura, ale także jądro kondensacji. Jądro kondensacji to rusztowanie – drobinka kurzu lub pyłek kwiatowy – na bazie którego powstaje płatek. W wyniku resublimacji, czyli bezpośredniego przejścia pary wodnej w lód, do jądra (rusztowania) przyłączają się kolejne cząsteczki wody, zwiększając jego rozmiar. Jest ich coraz więcej
i więcej, a wirując w powietrzu przybierają rozmaite formy.

Początkowo wszystkie kryształki lodu rosną tak samo i wyglądają tak samo, przyjmując kształt sześcianu foremnego. Jednak wraz ze zwiększaniem się rozmiaru, forma kryształu zaczyna robić się coraz bardziej nieregularna i niepowtarzalna. Najszybciej przyrastają jego wypukłe i najbardziej oddalone od środka części. Z sześciokątnego, prostego płatka wyrasta sześcioramienna gwiazdka [1].

„Nadal nie znamy dokładnych zmiennych odpowiadających za powstawanie poszczególnych kształtów” napisał Brunning na swoim blogu [2]. „Naukowcy stale pracują nad teoretycznymi równaniami przewidującymi kształty płatków śniegu.”

kształty płatków śniegu 1

Rys. 2 Płatek śniegu, fotografia Alexeya Kljatova

Instytut Smithsona (największy na świecie kompleks muzeów i ośrodków edukacyjno-badawczych) poinformował, że choć płatki śniegu są wspaniałe do obserwacji, naukowcy przeprowadzają badania nad nimi by lepiej zrozumieć możliwości wykorzystania kryształów w szeregu zastosowań.

Mamy kolejny powód by prosić „Niech pada śnieg! Niech pada śnieg! Niech pada śnieg! ”.

Zachęcam do zobaczenia niesamowitych zdjęć makro wykonanych przez rosyjskiego fotografa Alexeya Kljatov : www.flickr.com/photos/chaoticmind75

  1. www.ekologia.pl/srodowisko/specjalne/platki-sniegu-jak-powstaja-i-co-decyduje-o-ich-wyjatkowym-ksztalcie,13658.html
  2. www.compoundchem.com
  3. www.compoundchem.com/2014/12/10/snowflakes
  4. www.huffingtonpost.com/2015/01/03/snowflakes-35-different-shapes-infographic_n_6401274.html

Opracowała: Małgorzata Jabłońska

Korekta: Karol Madejczyk

Bookmark the permalink.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *


*